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無尾熊 - 百科全書

無尾熊 - 百科全書

無尾熊屬於夜行性動物,白天大部分的時間是在睡眠和休息。大部分的攝食、移動及社會行為通常發生在夜晚。無尾熊每天花在睡眠及休息的時間約18~20小時,約佔80%的時間。每天有4~6次的攝食(約共占1~3小時),每次從20分鐘至2小時不等,且攝食的行為常在黃昏進行。而移動等其他行為,只佔每天活動的小片斷。

無尾熊(學名:Phascolarctos cinereus),英語名稱Koala是澳洲原住民的方言,意指「不喝水」,是澳洲的特有種生物,又譯作樹袋熊、樹熊或考拉,全世界僅分佈在澳洲的東部昆士蘭州、新南威爾斯和維多利亞地區低海拔、不密集的桉樹林中。1798年一位探險家在澳洲布魯山脈首次發現,在19世紀初無尾熊遭到捕殺出口,數量由百萬隻銳減至一千多隻,澳洲政府於是立法保護,澳洲的無尾熊保護區有公立也有私立,私立的羅帕恩公園,在1970年-1976年曾飼養過白無尾熊。

科學分類
界:         動物界 Animalia
門:         脊索動物門 Chordata
綱:         哺乳綱 Mammalia
下綱:         有袋下綱 Marsupialia
目:         雙門齒目 Diprotodontia
亞目:         袋熊亞目 Vombatiformes
科:         樹袋熊科 Phascolarctidae
屬:         樹袋熊屬 Phascolarctos
種:         樹袋熊 P. cinereus
二名法
Phascolarctos cinereus

特徵
無尾熊身長約60-85公分,能活約10-15年,耳朵大小是5-6公分,腳掌大小約10-16公分,體重約13-14公斤,具有一對朝前的眼睛,前肢共有五指,其中兩指與其他三指較為分離,其型態類似人類的手,但有兩個拇指; 後肢共有四趾,其中一趾與其他三趾分離成90°角,這些型態可利於無尾熊攀附樹木、抓癢和梳毛。雌性無尾熊身體有育兒袋,可供嬰兒棲息。雄性的胸前有咖啡色條紋。

食物
無尾熊幾乎只食用桉樹(尤加利樹)的葉子,同時因為桉樹葉含有大量的水分(約50%),無尾熊幾乎從不喝水,這也是它的土著名字的來源。桉樹具有毒性,首先由肝臟停止毒性作用以備排泄,再讓樹熊較大的盲腸汲取食物裡僅含的低量營養。由解剖學來看,無尾熊的盲腸約體長的三倍,是全腸的20%,盲腸中所容納的更多微生物幫助消化系統有效率地汲取葉中養份。

睡眠與休息
由於無尾熊吃的是高纖維、低熱量的食物,必須保持體力,所以一天當中大部分的時間都花在休息和睡眠。和大部分的有袋動物不同,他們不會築巢,也不會躲在樹洞中,而是直接坐在樹叉間休息。天冷時會背風縮成一團,以背部的厚毛抵禦寒風;天熱時則四肢展開,腹面向下掛在樹上或樹叉間。

行動方式
有力的四肢、無毛具細紋的腳掌、對生的拇指和銳利捲曲的長爪,讓無尾熊的樹上攀爬功夫一流,雖然尾巴退化,但不影響牠的平衡感,仍可以在樹枝間靈活跳躍。地面上的行動看起來則有點笨手笨腳,但逃命奔跑時,速度不比兔子慢,而且也會游泳。

繁殖季
母無尾熊大概三至四歲就能生育了,平均來說,每年九月到隔年三月左右是牠們的繁殖季。在澳洲,溫暖的春天和夏天正值草木發芽,正適合懷孕。
懷孕的週期只要短短的三十五天左右,無尾熊媽媽一次只生一隻寶寶;雙胞胎的情形很少見,不過幸好是這樣,因為育兒袋也容納不下兩隻寶寶
不是所有的無尾熊每年都會生小寶寶,有些母無尾熊受限於年齡和環境的關係,甚至要每隔二到三年才能生育。基本上無尾熊終其一生可生育5-6隻小無尾熊。
比起其他的有袋動物,無尾熊的發育算是比較慢的。在育兒袋中的前半年,以母奶維生,這段時間,頭、身體、四肢、腳趾、腳爪、毛髮都慢慢地才發育完整。
當母無尾熊要生寶寶的時候,牠的骨盤會向前傾斜,腳張開躺著,這樣的姿勢是為了讓寶寶能順利從產道爬到育兒袋內。
出生時:無尾熊只有1.9公分長,0.5公克重。新生兒得自己奮力爬到育兒袋中去找媽媽的奶頭,紅咚咚的身體在24小時內就會逐漸變成粉紅色。
第一週:一週大的無尾熊寶寶赤裸裸的無毛、看不到也聽不到。
第七週:頭部是全身體中最大部份,約2.6公分。
第十三週:體重增加到50公克,頭長約5公分。

賴在樹上
無尾熊不會輕易地從樹上下來,通常都是從這棵樹換到另一棵樹棲息才會下來。如果隨便下來,很可能會遭遇到野狗、狐狸等動物的攻擊。由於鳥類討厭尤加利樹的氣味,所以尤加利樹能夠幫助無尾熊防止來自空中的襲擊。

無尾熊不像其他樹棲動物,如樹袋鼠或樹林間滑行的動物,需要尾巴平衡或快速移動來躲避其他動物的侵略,相反地,由於體型夠大根本無懼其他動物,加上行動不夠靈活,乾脆減少活動保存能量。

求偶
溫暖的春天和夏天正是旺盛的交配期,也正是無尾熊們活動力最旺盛的時候,這時候的雄性無尾熊往往會彼此爭地為王,利用胸口上的白毛分泌出一種難聞的分泌物留在樹上,藉此警告其他雄性無尾熊不可侵犯。

總而言之,無尾熊在交配時期總是吵吵鬧鬧的,不斷打鬥然後嘶吼。公無尾熊也會以低沉的吼聲回應喜歡的求婚者,或以尖叫聲拒絕這些求偶者;甚至母無尾熊在害怕時所發出的哭泣聲,也會引來「英雄救美」趕走不受歡迎的入侵客。

離家生活
無尾熊一生可以活十到十五年,大約兩歲大的時候,年輕的公無尾熊就得離開母親去尋找自己的活動領域,這段時間也許要花個二到三年,可說相當危險,因為不僅容易會被年長的公無尾熊趕走,來自外界的傷害也是一大威脅。如果要生存下去,年輕的雄性無尾熊就必須及早吸引異性或是找尋新的活動領域,要不就得和其他雄性無尾熊爭奪地盤。

雌性無尾熊的生態就單純多了,兩歲大的時候也會離開母親的身邊,但並不像雄性無尾熊遠走他鄉,通常牠們的活動領域都是緊挨著媽媽或甚至住在一起,可以自由選擇棲息的地方,比較不受雄性無尾熊的攻擊。

其他行為
夜行性的無尾熊平均每天約有18~20小時都在休息和睡覺,不是牠偷懶喔,因為牠吃的是高纖維低熱量的食物,必須保持體力。每隻無尾熊都有自己獨自活動的範圍,再由雌雄數隻組成一個族群,活動範圍重疊的部分就是個體間發生互動的社交場所。平時用聲音和分泌物標識做為溝通的方法。

一般來說,無尾熊過著單獨自在的生活,並不是群居動物。但這並不表示牠不跟「其他人」打交道。例外的是,在交配時期,雄性無尾熊的身邊常有二到三隻的雌性無尾熊圍繞著,好比「妻妾成群」。除了母無尾熊和身邊的寶寶外,通常很難看得到兩隻無尾熊在同棵樹上一起吃飯睡覺。

行為
無尾熊屬於夜行動物,身體新陳代謝較慢,每日需睡眠20小時。幼熊出生後會住在母親的育兒袋中,約半年後才會從母親的袋中出來,會食用母熊半消化而痢狀的糞。

疾病
無尾熊容易感染到數種不同的疾病,常見的兩種像是結膜炎、濕屁股,是種腎臟和泌尿系統的疾病,其他還有呼吸系統的感染、一種頭骨的疾病以及寄生蟲等等。而衣原體細茵常被認為是導至無尾熊生病的主要原因,專家們正持續地在研究它和無尾熊族群們的關係。而可以發現的是無尾熊在人群擁擠或是食物供給量不足的地方生活時,會比較容易感染疾病。而有關如何使無尾熊受到更好的照顧,或是減少他們受到疾病感染及受傷的相關研究,一直都在進行當中。

天敵
無尾熊在生活中有幾個天敵,其中之一是澳洲犬(dingoes),當無尾熊為了要從一棵樹到另一棵而在地上行走時,不論是成年還是小無尾熊,都有可能受到澳洲犬的傷害;而小無尾熊有時則會受到老鷹(wedge- tailed eagles)及貓頭鷹的攻擊;其他像是野生的貓、狗以及狐狸,也都是無尾熊的天敵之一。但現在無尾熊受到人類道路、交通的影響,使得棲息地的減少,這也可以說是另一種形式的敵人。

近親
無尾熊跟袋熊具有許多類似的特徵,因此牠們可能為近親,但仍需進一步的分子生物學研究。

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