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蘋果嗆聲 侵犯 iPhone 專利一定告

蘋果嗆聲 侵犯 iPhone 專利一定告

蘋果營運長庫克(Tim Cook)警告,蘋果將對侵犯 iPhone 多重觸控(multitouch)技術專利的公司採取法律行動。

Irell & Manella 事務所專利律師朱欽文說,蘋果此舉是為了威嚇競爭對手 Palm。Palm 即將推出的智慧型手機 Pre 也搭載了觸控式螢幕功能。他說,這不代表蘋果真會提出訴訟,而是想透過威嚇迫使 Palm 削減手機功能或是延緩上市的時間。

朱欽文說:「想用核子武器進行威脅,最好方式就是不要用它。如果我認為自己將面臨訴訟,也許就會改變方向。」

身為智慧型手機的先驅,Palm 希望 Pre 能一舉奪回蘋果和 RIM 黑莓機搶走的市場。他們認為多重觸控技術早在 1980 年代就開始發展,公司發言人福克斯女士說:「如果面臨法律行動,我們有足夠的證據保護自己。」庫克在多重觸控技術專利通過後說:「我們將使用手中任何武器保衛公司智慧財產。」

蘋果執行長喬布斯在 2007 年發表 iPhone 後說:「我們發明了一種叫做多重觸控的驚人技術,正在申請專利。」蘋果的競爭對手提出抗議,認為他們也有多重觸控相關技術的專利。Nokia、三星電子和 RIM 都在銷售觸控式螢幕手機。

以往,蘋果經常是被告的一方,根據年度報告,該公司在去年 11 月對面九件專利訴訟。律師事務所 Darby & Darby 專利律師漢夫特說,訴訟有違蘋果的經營哲學,不過他們也許開始感受到市場威脅。

Pre 是由 Palm 董事長魯賓斯坦(Jonathan Rubinstein)主持研發。他 2007 年進入 Palm 前,曾在蘋果負責 iPod 業務。Avian Securities 分析師桑頓說,Palm 要修改 Pre 設計會非常困難,且須付出高昂代價。

律師事務所 Finnegan Henderson 專利律師約切斯指出,蘋果向來是在市場上戰勝對手,而不是在法庭上。他說:「蘋果從未成功地利用專利將其他公司擋在市場之外。重要的是如何在早一步推出產品上市,以提高知名度。」

【記者陳雅蘭/台北報導】蘋果公司從美國專利商標局取得一項觸控螢幕專利,可能影響宏達電、Palm、甚至全球的觸控手機製造商。台灣手機業者指出,正請法務研究專利細節,影響尚難評估。

台灣手機業者2日聽說此消息時多表驚訝,因在蘋果之前有業者推出觸控手機,若蘋果訴求範圍太廣,專利局應不會通過,就算通過也可能促使其他受影響業者提出「異議」。

另方面,假使蘋果訴求範圍限定在和 iPhone 或 iPod Touch 幾乎一樣的軟硬體介面,目前對台灣觸控手機廠商的影響也低,頂多是直接仿造的大陸山寨機將受影響;但蘋果取得專利地是美國,除非山寨機外銷美國,否則兩邊也「打」不起來。

◎ 經濟日報

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